Hang, Hand Pan y Hang Drum

Instrumentos de percusión de metal con enigmáticos sonidos armónicos.

que es un Hang

¿Qué es un Hang?

El Hang es un instrumento de percusión de metal inventado recientemente en Suiza, que emite una serie de sonidos armónicos muy agradables al oído y que crean un ambiente en cierto modo enigmático y relajante. A este tipo de sonidos se le atribuyen propiedades curativas.

Tiene una apariencia de platillo volante, compuesto por dos mitades en forma de casquete que, al unirse entre sí, dejan un vacío en su interior.

Se trata de dos esferas de acero nitrurado en sus bordes y fijadas juntas. El acero que se usa no siempre es acero nitrurado, también se usa acero stainless, o sea inoxidable. Se puede elegir entre estos dos tipos de acero para construir el instrumento. Las notas están sintonizadas armónicamente en la semiesfera superior en torno a una nota profunda central que se llama DING, y en la esfera inferior hay una abertura.
La media esfera de abajo, se llama GU y aquí también se pueden poner notas. A según de la escala y de la cantidad de tonos, se podrían poner hasta 12 tonos o más, repartidos entre la parte superior e inferior del hand pan.
Esta nota baja puede excitar la resonancia de Helmholtz cuando se toca de cierta manera. La frecuencia de la resonancia Helmholtz se puede cambiar variando la dimensión de la abertura con las rodillas.

La familia de instrumentos derivados es muy amplia, aquí tienes una muestra:

El Hang tiene unas membranas en la parte superior que está esculpidas a martillo. Al golpear estas membranas con los dedos o la palma de la mano, crean un sonido armónico muy agradable al oido que producen una mágica atracción.
Se habla incluíso del poder curativo del sonido que produce el hang.

Que es un hang


Hay muchas diferencias entre las distintas esculturas musicales que producen este enigmático sonido y que están evolucionando hacia nuevas formas de crear sonidos.

También te daremos información para que puedas construir un HandPan con tus propias manos, reciclando bidones o bombonas de butano, también llamados Hang tank. Y te diremos dónde encontrar hang drums baratos para que pruebes este fabuloso instrumento y aprendas a crear sonidos curativos.

La verdad es que el sonido es hipnótico, sólo tienes que escuchar las notas armónicas del siguiente vídeo para comprender por qué este instrumento de reciente creación tiene tantos adeptos:

El origen del Hang

El Hang es el resultado de la investigación con metales, unido a diversos estudios para mejorar los gongs.
Fueron Felix Rohner y Sabina Schäre, en Suiza, quienes crearon el Hang desde la fábrica PANArt.
Después de varias pruebas y diferentes prototipos, han visto la luz varias generaciones de Hang.
El Hang sonó en público por primera vez en un festival en Frankfurt, el Musikmesse, en el año 2000, y desde entonces hasta en año 2014 fue sufriendo cambios que añadían mejoras a su sonido.

Por eso hablamos de varias generaciones de Hang:

Evolución del Hang

Las primeras versiones del Hang tenían un sonido mucho más metálico y agudo pero con los mismos sonidos armónicos que le dan al Hang ese timbre característico.
Desde al año 2014 ya no se fabrican más Hang originales en PANArt, que han optado por la construcción de otros instrumentos musicales derivados de éste. El Pang, la hoja metálica que sirve de materia prima, presenta otras posibiliadades para construir nuevos cuerpos de resonancia que darán lugar a nuevos instrumentos.
Se trata de un instrumento construido a mano. La imposibilidad de servir la gran demanda, hace que surjan réplicas de este instrumento con diferentes nombres.

Hang, Handpan o Hang Drum

El nombre original de estas esculturas sonoras creadas en PANArt es Hang, y es una marca registrada. Puesto que es imposible satisfacer la demanda de este instrumento, las réplicas que se construyeron fuera de su lugar de origen, se conocen como Handpan o Hang Drums.

Se trata de instrumentos similares aunque desde la fábrica original advierten de que son fraudes. También son mucho más baratos, y a veces compensa perder un poco de pureza en el sonido. Depende de la pericia del músico que merezca la pena o no comprar un hang original.

como Tocar el hang

El Hang Drum es un término que aparece en internet para nombrar copias del hang original. Sin embargo el termoino “drum”es incorrecto porque no estamos hablando de un tambor, ya que no tiene membrana. Así es que, aunque se ha extendido mucho el termino hang drum, no es correcto porque no es un tambor sino un aerófono.

Quizá el término genérico más correcto sea el de Hand Pan, puesto que no hace referencia a un tambor y tampoco es el nombre de la marca.

Diferencias entre Hang (Drum) y Handpan

Resumiendo:

  • La palabra Hang la reservamos a la marca registrada, fabricada en el lugar donde se inventó, en PanART, Suiza.
  • Se llamará Handpan al resto de instrumentos con el mismo aspecto y sonido similar, y digo similar porque al ser un producto artesano puede variar de uno a otro.
  • Hangdrum es el término incorrecto pero muy extendido de nombrar al mismo instrumento, que no es marca registrada.

Los Hang Drum han dado origen a un nuevo sonido, fácil de reconocer, sorprendente y misterioso, que recuerda a los tambores de metal de Trinidad y Tobago, construidos con chatarra y bidones de petróleo, y que han dado origen a las steelband.

tambores metálicos
De Roland zhTrabajo propio, CC BY-SA 3.0, Enlace

Otros instrumentos derivados del Hang

Con el mismo principio pero dando nuevos formas a la materia prima, en PANArt están creando nuevos instrumentos.
El término Hang se emplea también para nombrar otras esculturas musicales metálicas fabricadas también en PANArt y que se tocan con las manos, como son el Hang® Gudu, el Hang® Urgu y el Hang® Bal, de los que hablaremos más adelante. Como ves, son marcas registradas, a la venta solamente en la fábrica original. Estos instrumentos fabricados por la misma marca y que han evolucionado sobre la idea inicial como por ejemplo el Hang Gede, Hang Gudu, Hang Gubal, HangBal y Hang Urgu. Todos ellos son marcas registradas, a la venta en la web de la marca PanArt, y con precios más asequibles que el Hang. Se trata de instrumentos mejorados respecto al Hang original.

Además de estos objetos resultado de la evolución del hang original, hay variaciones más parecidas al primero que se fabricaron en otros países y que han sido nombrados de diferentes maneras, como son:

  • Bells en España
  • Halo en Estados Unidos
  • Caisa en Alemania
  • Spacedrum en Francia
  • El Balisteel en Indonesia
  • Pantam en Israel

Aunque todos estos instrumentos son muy parecidos, emiten sonidos distintos porque cada uno ha sido fabricado con diferentes materiales.

Hang Urgu

Es uno de los más populares dentro de la nueva serie de instrumentos de percusión fabricados por PanArt. Se la ha añadido una especie de cuello a la carcasa que da al instrumento mayor estabilidad. Tiene una amortiguación baja y las ondas vibran a mayor velocidad. La frecuencia de resonancia es de 78 Hz, correspondiente a una nota Eb2. El aspecto es más modesto que el del Hang, aunque sus sonidos son igual de interesantes. Aquí puedes ver y oír:

El sonido del Hang

El sonido mágico del Hang que proviene de la caja de vibraciones, se compone de varias escalas en tonos armónicos que han ido mejorando con la evolución del instrumento a lo largo de los años. Su sonido recuerda un poco al de la marimba y tiene entre diez y doce notas.
La posición correcta para tocar el Hang es colocarlo entre las piernas o apoyado sobre algo.  La La escala musical más tocada es la Dmin, pero el Hand Pan se puede afinar con muchas escalas diferentes según del gusto de quien construye o toca el instrumento. Por eso cuando se tocan varios Hand a la vez, hay que tener en cuenta que tengan escalas iguales o afines, de no ser así  sus sonidos se pueden entremezclar y producir un resultado desagradable. Sin embargo cuando suena varios Hand Pan con escalas iguales o similares, el resultado es encantador.

La forma correcta de tocar un Handpan

El toque perfecto sería con los dedos de las manos, no con las palmas, tocando como si quemase, o sea quitando el dedo rápido en el movimiento de vuelta, del instrumento hacia ti.
Algunos usan un mazo para tocar, o la palma de la mano, pero esa no es la forma correcta.
Al retirar el dedo rápido es cuando se libera la vibración del acero como puedes ver en el siguiente vídeo:

Partes del hang o hang drum

La cara superior del Hang se conoce como Ding, con círculos que contienen los nueve tonos musicales distintos entre sí y que rodean al círculo central de mayor tamaño, el ding, que tiene un sonido que recuerda al Gong.

La parte inferior es el Gu, que tiene un orificio para crear la resonancia que amplía el sonido generado en el interior.

La caja de vibraciones puede llegar a producir hasta doce notas. El sonido emitido es diferente según la posición de las piernas, sobre las que reposa el instrumento, y el tipo de golpe más o menos suave, con los dedos o con la palma de la mano, que genera el sonido.
Cada músico tiene su estilo, pero Ignacio Rodríguez, músico chileno, es conocido por haber generado un estilo único característico por el que los amantes del Hang le reconocen en todo el mundo.
Aquí tienes una muestra:

Comprar un Handpan barato

Es la hora de realizar una inversión en un instrumento sólido y duradero, como y hemos visto, el original ha disparado sus precios porque ya no se fabrica más y ha pasado a ser un objeto exclusivo e incluso de colección, sin embargo hay marcas prestigiosas que ofrecen muy buenas opciones de compra:

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Mientras estábamos sentados viendo el atardecer frente al mar tomado un té de canela, un chico sentado en el suelo con las piernas cruzadas tocaba este extraño instrumento que nos pareció que emitía sonidos de otro mundo. Desde ese momento empezó a crecer mi interés por este tipo de instrumentos de percusión. Espero que también los disfrutes.

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